和圣园景区座落于鲁中徂徕山之阳,汶水之阴的新泰市宫里镇柳里,是中国历史上声名显赫的一代圣人柳下惠的故里。柳下惠系出展氏,春秋鲁国大夫无骇之后,名获,字禽,又字季,因为他食邑柳下,死后谥号“惠”,后人称他为柳下惠。柳下惠的道德情操特别是“和”的思想对孔子产生了极大的影响,得到了孔子的高度评价,称赞他“言中伦、行中虑”,孟子进一步称赞他是“圣之和者”,把他与伯夷、伊尹、孔子相提并论,因此后世尊他为“和圣”。

为了纪念这位东方儒家的文明先贤,弘扬“和”的思想,促进当地旅游经济的发展,自1998年起,山东泰山染料股份有限公司先后投资8000余万元修建和圣园,以乡村农业政策为契机,以地缘优势为依托,以自身主导产业为后盾,大力发展文化及农业旅游,促进乡村第三产业的发展。将粗放型经济向集约化、精细化转变,以此带动当地经济文化的迅速发展。

和圣园北景区于1998年开始筹建,2004年开始建设南景区。该景区是以和圣塑像、故居、祠堂、和圣墓为主体,以柳里、宫里和天宝的自然山水为依托,以古文化与现代化农业园林相融合等三大因素进行规划布局,集游览、观光、休闲娱乐、农业发展、品德启发、文化体验为一体的主题公园。2005年4月份注册成立和圣旅游开发有限公司进行运作,2005年8月份景区正式开放营业。景区开放后很快受到广大游客的好评,其中和圣湖景点成为本市各婚纱摄影中心的定点外景基地。

2006年和圣园景区被泰安市旅游协会评为泰山周边最具特色的现代园林,2007年批准为国家级AA级景区、山东省农业旅游示范单位,2009年被评为省级文化产业示范基地、国家AAA级景区等。

景区自开工修建以来,严格按照总体规划要求,完成了各个景区的详细规划和单体景点的建筑设计,并严格按照规划设计方案进行建设。和圣园自开放以来累计接待游客60万余人次,实现收入500余万元。目前景区正在进一步完善和建设之中。

“和圣园”系列景点既是一个整体又按照不同功能划分为不同区段:即四区、两段、一条线。

四区:主要分为“和圣”墓区域、“和圣”山庄区域、“和圣”园区域、“和圣”故居区域。两段:⑴铁路南段。主要以开辟小商品、地方特产、停车食宿、休息为主的小区域市场。⑵铁路北段。主要以旅游路线两侧建立销售加工纪念品和旅游商品等为主的经营性步游街。一条线:即贯穿整个三柳景区的旅游通道,它不仅可以方便旅游者的游览参观活动,同时其本身也是伴随游人始终的优美景观。对于提高乡邻地区的经济收入也有重要意义。

和圣园一期、二期工程总投资8000万元,总占地67万平方米。和圣园至今保留着名誉九州的和圣“坐怀不乱”的君子坐怀亭和起居生活汲水的古井各一处。穿越“和圣故里”的巨大石坊,游人仿佛穿越历史的时空,走进钟灵毓秀、芳菲袭人的和圣故园,迎面的和圣雕像和百岁古槐向大家讲述故园的风雨沧桑,走过雪松林,登上峥嵘险峻的小泰山,极目四眺,可见湖碧风清、柳绿桃红、佳树繁阴。拾级而上,小泰山极顶的碧霞祠可供游客寄托心愿、祈福迎祥。穿行于金龙路、长寿路,可观赏苍松翠柏,牡丹芍药,漫步在长寿桥、世纪桥,胜过江南水乡的美景尽收眼底,泛舟和圣湖、荷风荡,或垂钓采菱,或品茗观荷,体验水乡的雅趣和野意,其乐融融。在和圣园游览,可登凤凰山、花果岭和月牙山,可休闲绿野宛、止步玫瑰坊,还可到野生动物世界与鸵鸟、孔雀、弥猴、梅花鹿嬉戏玩耍。观奇石,听传说,从当年和圣住所旁的古井中汲水饮下,品尝绿色山珍。。

“和圣山庄”座落在景区的南段,占地50万平方米,重点发展休闲观光旅游,山庄内的著名景点有特大型休闲垂钓中心、休闲别墅、和圣祠、和圣书院、魁星阁、跑马场、农家采摘园等。计划筹建大型生态餐饮阳光蓬一座,可容纳1000名游客同时就餐。每年来自省内外的大量游客来到这里垂钓、休闲观光,品尝天然绿色的乡间菜蔬果品、感悟圣人的遗风馨德。

2009年,新泰和圣旅游开发有限公司委托山东省旅游规划设计院完成了《新泰市和圣园旅游区概念性开发规划》的设计,并且通过了市级审核。现在作为规划中的一部分—重修和圣殿项目,已经开始启动建设,其他有关规划项目也将陆续开展。相信,随着景区的不断发展与完善,和圣园必将成为齐鲁大地旅游业的一颗明珠。